【体験談】ニキビ跡が日焼けで目立たなくなる?経験者が語る真実

ニキビ
acworksさんによる写真ACからの写真

赤みの残るニキビや、茶色いシミになったニキビ跡。

いっそ、こんがり日焼けすれば目立たなくなるかも・・・そんなことを思っていませんか?この考えは絶対に間違っています。

この記事ではわたし自身の体験談と、日焼けがお肌に与える悪影響のメカニズムをご紹介します。

【体験談】目立たなくなるどころか、地獄を見ることに!わたしが経験した、日焼けとニキビ跡

人生をやり直せるなら、「ニキビができる前に戻りたい」と思ったことはないでしょうか?

わたしなら、初めてニキビができた中学生の頃より、真っ黒に肌を焼いてしまった大学時代に戻りたいと思います。それぐらい、日焼けは人生をメチャクチャにしました。

ニキビを隠したい、ごまかしたい高校生のころ

わたしがニキビに悩まされるようになったのは、中学3年の頃。当時は『ニキビは青春のシンボル』と言われていて、両親は「大人になれば自然に治るさ」などと楽観的に考えていました。

しかし、当のわたしは気にしていていました。大きな白ニキビができれば、少しでも目立たぬように潰していたのです。

(⇦ 潰すのは絶対NG! ニキビ跡が残ってしまいます!)

ニキビ跡を日焼けで隠せる、かん違いしていた大学のころ

大学の頃になると、ニキビは一時的におさまり、わずかに赤みや茶色いニキビ跡が残るだけとなります。そのころ、ある遊園地で接客のバイトをするようになります。

海に面した遊園地。夏場なら、あっという間に顔が真っ赤になるほど、日差しの強い職場でした。

 

こんがり日焼けして、ニキビ跡も目立たなくなって、ラッキー!

ああもう、“昔の自分”のバカ! この日焼けのせいで、のちに地獄の苦しみを味わうことになるとは!!

日焼けは、凸凹ニキビ跡の原因に

大学を卒業したあたりから、わたしの肌は荒れまくります。赤みや茶色いシミだったニキビ跡は、凸凹のクレーター状態になってゆきます。

あれこれニキビ化粧品を試しては、失敗をくり返します。外出するたびに気持ち悪がられ、絶望の日々。他人と会話することさえ、苦痛になってしまいます。

ニキビに関して勉強した今ならわかります。せめて、日焼け止めクリームを使うべきだった、と。

赤みから色素沈着、凸凹肌へ!日焼けがニキビ跡になるメカニズムとは?

ニキビ跡は日焼けで目立たなくなる?茶色いシミからクレータへと重症化する仕組み

ニキビ跡は、赤み ⇨ 茶色いシミ ⇨ 凸凹のように段階を追って、治りにくくなります。そのメカニズムを説明します。

赤みのニキビ跡は、炎症の定着

ニキビができてアクネ菌が繁殖すると、皮膚細胞がダメージを受けます。このとき、傷ついた細胞を治そうと栄養素を送りこむため、血管がひらきます。このため、皮膚から血の流れがすけて赤く見えるようになります。

通常なら炎症は時間とともに収まり、赤みも消えます。ところが、皮膚の深部にヘモグロビンが留まってしまうと、赤みが残ってしまうのです。

茶色いシミは、メラニン色素の沈着

ニキビが炎症を起こすと、人間のカラダは活性酸素を生み出します。この活性酸素は、本来なら体内に侵入したウィルスや細菌をやっつけてくれます。ところが、過剰に分泌されると、正常な細胞までも傷つけてしまいます。

そこで、健康な細胞を保護するために、表皮からメラニン色素が生み出されます。メラニン色素は攻撃性の強すぎる活性酸素をやわらげてくれます。メラニン色素は役目を終えると、体外に排出されます。

 

ところが、ターンオーバーがうまくゆかないと、メラニン色素が肌の深部に残ってしまいます。これが、茶色いシミタイプのニキビ跡です。火傷(やけど)でシミができるのと同じメカニズムです。

つまり、ニキビ跡(=色素沈着)がある状態で日焼けをする(=色素沈着)ということは、色素沈着の原因を二重に作ることになるのです。

紫外線は、バリア機能低下と乾燥をまねく

なぜ、日焼けが悪なのか? それは、紫外線が肌をヤケドさせてしまうからです。

肌の表面には、角質皮脂膜があり、水分の蒸発を防いでくれます。いわば、お肌を守ってくれる天然の保護膜なのです。

ところが、紫外線を浴びてチロシン(=アミノ酸の一種)が酸化すると、保護膜のはたらきを弱体化させます。人間が本来もっているバリア機能を弱めてしまうのです。

紫外線は、波長の長さによって3つに分類されます。紫外線A波、紫外線B波、紫外線C波です。C波はオゾン層で食い止められますので、私たちの肌にダメージを与えるのは、A波とB波です。

紫外線A波(UVA)・・・シワやたるみ

紫外線A波は波長が長く、肌の深部にある真皮にまで届きます。日焼けするほど強烈ではないものの、線維芽細胞(せんいがさいぼう)を傷つけてしまいます。

線維芽細胞とは、肌に弾力やハリを与えるコラーゲンヒアルロン酸を生成する場所。ここがダメージを受けると肌がたるみやすくなり、シミやしわができやすくなります。

紫外線B派(UVB)・・・シミ、日焼け

波長が短く、肌への影響は強い。表皮を傷つける。短時間あびただけでも、赤い炎症を起こしたり、黒い色素沈着を招いたりします。

 

特に、クレータータイプのニキビ跡に影響があるのが、紫外線A派です。炎症が真皮まで届いてしまうと、患部のまわりの組織が固まってしまいます。

修復できた所とできなかった所の差が、凸凹となってニキビ跡となります。特に爪などで潰した箇所、大きな炎症ができた箇所は修復が難しいので、あとあと目立つようなクレーターとなる可能性が高まります。

まとめ

あらためて、日焼けの危険性をまとめます。

① 日焼けとは、“肌のやけど”である。

② 日焼けによって肌の水分保持機能が弱まり、色素が沈着しやすくなる。

日焼けをすれば、一時的にニキビ跡は目立たなくなります。でも、実はお肌の深部に大きなダメージを与えます。あとあと目立つようなニキビ跡になってしまうのです。

日焼けは絶対にダメです。私と同じ苦しみを味わう人が少なくなりますように。

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